Capitolo 1 Definizione

I termini manifattura additiva (additive manufacturing), prototipazione rapida e stampa 3D sono spesso utilizzati indistintamente poiché considerati come sinonimi

Per riordinare i concetti sopra citati analizziamo dapprima la definizione di additive manufacturing riferimento al processo manifatturiero di creazioni di oggetti attraverso la sovrapposizione di strati partendo da un modello matematico dell’oggetto stesso realizzato su un sistema CAD(acronimo di Computer Aided Design). Il termine è stato coniato per ricomprendere i concetti di rapid prototyping, rapid tooling e rapid manufacturing, con il fine di identificare le principali destinazioni di utilizzo della tecnologia

Indipendentemente dall’oggetto realizzato: un pezzo, un prototipo o un prodotto finito, scegliere un processo di manifattura additiva significa abbandonare il ben noto processo sottrattivo, il quale prevede la sottrazione progressiva del materiale da un blocco grezzo fino a ottenere la forma desiderata di prodotto finito o semilavorato secondo undisegnopredefinito.Uno dei primi utilizzi del metodo additivo è stato proprio nel campo della prototipazione rapida, ossia la creazione in tempi brevi di prototipianche complessi ai fini della valutazione o del miglioramento degli stessi prima dellancio sul mercato. Tuttavia in seguito ai più recenti sviluppi in termini di materiali utilizzabili, costi dell’attrezzatura, accuratezza dei pezzi realizzati i campi di applicazione sono incrementati e quindi il termine di prototipazionerapida è riduttivo se confrontato con essi

Stampa 3D è però il vocabolo più popolare per designare la metodologia in generale perché la stampante 3D, sebbene non sia il solo strumento, è in realtà il più noto e quello che desta più curiosità. In verità vi sono diverse stampanti 3D classificate in funzione del materiale che utilizzano e della conseguente tecnica di lavorazione. Inoltre, quale sia il modello, questi macchinari fanno parte di un più articolato sistema di tecnologie, procedure, software, tutti necessari per ottenere il prodotto finale.

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